ECS: crisis management and governance issues

International Affairs, Governance, Crisis management, Advocacy, and Human Rights issues from an innovative perspective.

We must consider reasonable to confirm that ICC is Africa's 'most credible court of last resort', as expressed by Mr. Kofi ANNAN.

About the Court: The International Criminal Court (ICC) opened in July 2002, located in The Hague, is the Court of last resort for prosecution of genocide, war crimes, and crimes against humanity. It is the first legal body with permanent international jurisdiction to prosecute genocide, crimes against humanity and war crimes.

Its founding treaty, the Rome Statute, entered into force on July 1st, 2002. Over the last decade this Court has made significant headway in putting international justice on the map. Now, while the ICC is now responsible for international criminal accountability, its daunting mandate and world-wide reach have made its flaws more visible. The court and its member 124 State Parties to the Rome Statute face major challenges in meeting expanded expectations for the court across its current second phase - until 2020.

source: eurojust
source: eurojust
Synopsis of the conflict: During the last few weeks six (6) African countries have complained that the International Criminal Court (ICC) is pursuing an aggressive and disruptive agenda in Africa, without proper priorities - particularly Burundi; Gambia; South Africa; Sudan; and Uganda – listed in alphabetical order. Kenya belongs to a separate scenario: it was the only case in Africa opened independently by the Court. But the ICC enjoyed the enthusiastic support of a majority of Kenyans. ‘They wanted justice for the 1,300 people killed and hundreds of thousands displaced in election-related violence’.

In this same critical framework, Burundian lawmaker said the ICC was “a political tool used by powers to remove whoever they want from power on the African continent.” The ICC had in April 2016 served notice that it would investigate outbreaks of violence in Burundi, which has been mired in a political crisis for more than a year. This position is echoed by the Gambia’s decision to quit the international institution and the government accuses the Court of targeting African leaders. On the part of South Africa, they said the Court’s summons were impeding their efforts at hosting peace talks. Simultaneously, in the short run ICC pressure on Sudan to hand over two alleged criminals has had no discernible impact, largely because relations between Khartoum and major Western governments have collapsed within the last months. However, we must keep in mind ICC prosecution represents one of the few credible threats to human rights violators in countries like Sudan, and can continue to be so if it secures convictions.

In the context of Uganda there is a conflict between the Ugandan government and the Lord’s Resistance Army, while ICC arrest warrants seems to have played a role in bringing both sides together for peace negotiations. Some criticisms outline the undermining of the Court’s legitimacy in the DRC and Uganda. In the DRC, where massive rights violations have occurred, a few arrests by the ICC of senior personnel carry mostly symbolic value. Nevertheless, the Court’s approach to selecting cases, follows the Rome Statute’s definition of complementarity, following a spirit of exclusively acting when States do not or cannot act for political, geopolitical or tactical reasons. In this same line of thought, the ICC got involved in these African cases because national authorities did not conduct solid investigations into the massive crimes that had occurred while the ICC does not supplant national jurisdictions, it only intervenes in cases where the country concerned is either unable or unwilling to try its own citizens. Africans deserve justice as much as anyone else, even if their governments cannot always provide it.

The fact that much of the ICC’s work has taken place in Africa highlights some of the controversial issues facing the Court, raising the question of whether international justice is evenly and fairly applied around the globe. The Court’s operations have expanded and deepened during this same period – new investigations, arrest warrants and preparations for trial all testify to any doubts. Current operations are translating the ICC’s ideals into reality and setting vital precedents for the Court’s future activities. Furthermore, we noted that contrary to claims in the context it was targeting Africa, the ICC had opened investigations in Georgia and was concluding preliminary probes in Afghanistan, Colombia, Irak, Palestine, and Ukraine.

Complementary, former United Nations Secretary General, Mr. Kofi ANNAN, has recently expressed that this Court is an institution that has and rightfully deserves the support of Africa because it "remains the continent’s most credible Court of last resort for the most serious crimes." In a recent article written for the UK-based publication ‘The Guardian,’ Mr. ANNAN, who is a strong advocate for the Court -opinion we share in this media platform by all means-, said despite its imperfections, the ICC had the support of the people of Africa, particularly the victims of war crimes and crimes against humanity.

‘‘Most of the continent’s democratic governments stand by the ICC. I stand by the ICC, because the most heinous crimes must not go unpunished,” he said.

Former United Nations Secretary General, Mr. Kofi ANNAN during a recent interview on this issue. Source: Mr. ALFA SHABAN, African News, 18.11.2016
Former United Nations Secretary General, Mr. Kofi ANNAN during a recent interview on this issue. Source: Mr. ALFA SHABAN, African News, 18.11.2016
Mr. ANNAN said as the continental bloc with the largest representation in the ICC – 34 State parties out of 124, Africa has benefitted and continues to leverage its human rights and legal status in the justice context meted out by the Court. Among others points to support his claim. Out of nine investigations on the African continent, eight were requested by African states themselves. Six African states referred their own situation to the ICC. African states voted in support of the UN Security Council referrals on Darfur and Libya. He, however, bemoaned some technical gaps of the Court, among others the fact that only two (France and the United Kingdom) out of the five Permanent Members of the UN Security Council, were signatories to the court.

This publication also agrees with Mr. ANNAN in the component of addressing the possible shortcomings while supporting the ICC’s efforts to rectify them, not to quit the Court; one of the most significant achievements of international society since the end of the cold war.

"Africa wants this court. Africa needs this court. Africa should continue to support this court. This is why I call on Africa’s democratic governments to take a principled stand in the near future at the Assembly of States Parties meeting in The Hague to shore up the ICC, a historic milestone on humanity’s journey towards international justice," concluded Mr. ANNAN.

note - some EU reputable publications mention another four (4) countries considering their relationship with ICC: Central African Republic; Cote d'Ivoire; Chad; and DR Congo. Kindly check El País (Spanish version, date 26.10.2016).

Posted by Editor in Chief: Mr. Christopher O. DE ANDRES, on Monday, November 21st 2016 at 07:15 | Comments (0)

La oposición venezolana realizaba el viernes 16 de septiembre 2016 una marcha con cacerolas, exigiendo que se permita la acción necesaria y democrática para la recolección de firmas, a fin de convocar un referéndum revocatorio contra el Presidente Nicolás MADURO.

Millones de venezolanos exigen al Presidente Nicolás MADURO que dimita ante una crisis alarmante (fuente: EFE).
Millones de venezolanos exigen al Presidente Nicolás MADURO que dimita ante una crisis alarmante (fuente: EFE).
Se hacen necesarias cuatro millones de rúbricas (20% del padrón nacional) para una llamada inminente a las urnas. El Consejo Nacional Electoral (CNE) alegó que las protestas opositoras ponen en riesgo a sus funcionarios y apuntaba que retomará el análisis de este asunto sensible hoy lunes 19 septiembre 2016, pese a que no especificaba si en esta fecha tendrá lugar un pronunciamiento definitivo.

Los detractores de Nicolás MADURO, Presidente de Venezuela, prevén iniciar la jornada de movilizaciones con un ‘concierto de ollas’, en lo que han denominado la "Cumbre del Pueblo contra el hambre y por el revocatorio", en alusión irónica a la XVII Cumbre del Movimiento de los Países No Alineados (MNOAL), cuya clausura tuvo lugar ayer domingo 19 septiembre 2016 en Isla de Margarita (norte de Venezuela).

"Va a ser la anti-Cumbre, una cumbre del pueblo en respuesta a este derroche fastuoso (del MNOAL) y en reclamo a que se establezcan con claridad las condiciones" para la recolección de firmas, apuntaba el jueves D. Jesús TORREALBA, Secretario de la coalición opositora denominada Mesa de la Unidad Democrática (MUD). Previamente a conocer la reciente decisión del CNE, TORREALBA adelantaba que la falta de definiciones en torno a la activación de un referéndum fomentaría aún más las marchas.

"De no haber respuesta (por parte del CNE) también sería un motivo para protestar (...) porque el silencio es una falta de derecho del pueblo venezolano para construir una solución pacífica, electoral, constitucional y democrática a este drama que estamos viviendo", añadió TORREALBA en una rueda de prensa masiva reciente.

Protestas de la ciudadanía ante la crisis alarmante en Venezuela (fuente: Reuters).
Protestas de la ciudadanía ante la crisis alarmante en Venezuela (fuente: Reuters).
Afectada por la caída del ingreso petrolero, la República Bolivariana de Venezuela, sufre una crisis económica, reflejada en una escasez de un ochenta por ciento (80%) de los alimentos y las medicinas, según estudios desarrollados por destacados organismos regionales. A lo cual hay que sumarle la inflación más elevada del globo; que el Fondo Monetario Internacional (FMI) tasa en setecientos veinte por ciento (720%) durante el período 2016 y una deuda abrasiva de cuatro millardos de dólares, causados por la inusitada política del Gobierno Nacional.

Estrella, joven venezolana, quien tuvo que huir de su país con su madre hace unos años, recientemente decidía realizar un ‘viaje humanitario’ a su tierra natal, Valencia (Venezuela), para intentar abastecer de medicamentos y alimentos al núcleo familiar que aún mantiene su residencia en un país que se descompone por minutos. Hace unos días nos expresaba en un mensaje desolador: “Cuando aterricé en Caracas sufrí un shock al golpearme frontalmente con la realidad (…) Las calles de Venezuela se han transformado y degenerado en los últimos doce meses: no hay más que pobreza, saqueos, hambre, miseria e inseguridad. Han invadido todo, no hay agua potable, no hay alimentos… Comer tres veces diarias constituye un lujo que prácticamente nadie se puede permitir. En el transcurso de 48 horas la dieta media de la población se limita a una arepa y dos compotas de bebé”. Estas palabras, generaron un impacto inspirador para la composición y publicación del presente artículo, como un eco viral a la impunidad de una dictadura que, como transmite el popular humorista venezolano George HARRIS (defensor acérrimo de su país y residente en Miami, EE.UU.), toca a su fin.

Dña. Erika GUEVARA-ROSAS, Directora para las Américas de Amnistía Internacional apuntó recientemente que “Las políticas obstinadas están afectando seriamente a millones de vidas. La combinación letal del severo desabastecimiento de comida y medicinas, conjuntamente con los altísimos niveles de criminalidad, persistentes violaciones de derechos humanos y políticas que se enfocan en asegurar que las personas no se quejen en vez de responder a sus pedidos desesperados de ayuda, es la receta perfecta para una catástrofe épica.”

Dr. Freddy CEBALLOS, Presidente de la Federación de Farmacéuticos de Venezuela, denunciaba recientemente que el país "estaba viviendo una crisis humanitaria" provocada por las fallas en el abastecimiento de medicamentos. La Federación denuncia la inacción del régimen de MADURO, habiendo generado una brecha superior a un ochenta por ciento (80%) en el abastecimiento de medicamentos. “No se obtienen medicinas para tratar una gran cantidad de terapias. Es una situación nunca vivida, ya que cuando antes se tenía una falla de un quince por ciento (15%), esto activaba una alerta automática en todo el gremio farmacéutico. Sin embargo, la situación actual es sumamente grave, mientras el Gobierno Central no nos posibilita ningún tipo de acción para solventarla", afirmó CEBALLOS en una entrevista reciente con los medios.

Las góndolas de los establecimientos comerciales se encuentran desprovistas de alimentos y productos de primera necesidad (fuente: El País).
Las góndolas de los establecimientos comerciales se encuentran desprovistas de alimentos y productos de primera necesidad (fuente: El País).
Una crisis sin precedentes en las Relaciones Exteriores.

D. Michel TEMER, nuevo Presidente de Brasil, quien inauguró su cargo el 31 de agosto de 2016, ha ganado una batalla contra el Presidente de Venezuela, Nicolás MADURO. Venezuela no presidirá el Mercado Común del Sur (MERCOSUR), al contrario de lo que estaba previsto por el turno rotatorio. Más aún, en un comunicado conjunto de los cuatro países fundadores de esta alianza comercial y económica de Sudamérica -Argentina, Uruguay, Paraguay y Brasil- se expresa una clara amenaza de expulsar a Venezuela; si en el transcurso de tres meses no cumple los compromisos pactados, tras su incorporación plena a la Alianza en diciembre de 2013 (una vez que el Parlamento paraguayo ratificara el ingreso de Venezuela al bloque subregional).

El pasado mes de julio 2016, Uruguay deja la Presidencia de la Alianza, al concluir su mandato, y MADURO decide asumirlo de forma unilateral. No obstante, Paraguay y Brasil se oponen de modo contundente a este movimiento. Lo cual genera una crisis sin precedentes y un vacío de poder institucional en la alianza, en un momento crítico para el desarrollo de las negociaciones del tratado Unión Europea-Mercosur.

Esta decisión se da en un contexto de enfrentamientos entre D. Luis ALMAGRO, Secretario General de la Organización de los Estados Americanos (OEA) y el Presidente MADURO, que desencadenaron en la invocación de la Carta Democrática por la “alteración del orden constitucional” en Venezuela. Entre las exigencias de los países del MERCOSUR resalta la implementación del Protocolo de Promoción y Protección de Derechos Humanos, especialmente tras las reiteradas denuncias de organismos locales e internacionales como el Foro Penal Venezolano, que establece la cifra de presos políticos en una cantidad superior a noventa y cinco (95). Amnistía Internacional ha elaborado un informe muy preciso que resalta el caso del dirigente opositor, Leopoldo LÓPEZ, quien fue sentenciado a una pena de 13 años y nueve meses de prisión, a pesar de que “no existían pruebas fehacientes que respaldaran las acusaciones y las declaraciones públicas realizadas por las autoridades antes de su condena”, como indica el documento.

Grafitis en contra de Maduro en Caracas (fuente: AFP).
Grafitis en contra de Maduro en Caracas (fuente: AFP).
Apoyo al pueblo de Venezuela en su necesidad prioritaria para ejecutar un CAMBIO.

La neurociencia aún no ha identificado cómo reacciona cada individuo al miedo pero, a veces, es precisamente ese miedo el componente que nos une: indíviduo con indivíduo; una ciudadanía con otra; unos Gobiernos con otros; unos actores clave con los más afines a nivel local, regional y global. Supone una inyección de adrenalina oxigenante que permite respirar y recuperar la dignidad de cada indivíduo, a veces, de un pueblo como el venezolano que necesita ese impulso exterior, ese estímulo para comenzar a vivir recuperando la dignidad y dar un salto hacia adelante, superando el presente ominoso.

En tiempos de dificultad de un país único como Venezuela, que fue ejemplar en un pasado reciente en el área de recursos naturales de la Región, la conciencia universal necesita sincronizarse en una denuncia contra unas condiciones de atropello, abandono, y abuso del Gobierno actual. Afortunadamente, las Regiones se encuentran en estado permanente de flujo e interconexión. Algunos gobiernos que resultan anacrónicos hoy en día, como el de MADURO, se oponen al cambio y luchan en su contra porque les asusta aún más que la inacción. Parece como si generaran una ilusión de reposo, rompiendo el propio camino hacia el progreso; provocando un estado de coma catastrófico de la sociedad al completo. No obstante, ha llegado el momento de ‘conectarnos’ al pueblo venezolano, en un marco universal, para apoyarle a traspasar las fronteras de la iniquidad y una dictadura avasalladora y, de este modo, impulsarle a transitar hacia un objetivo innovador, zigzagueando, en lugar de seguir un curso recto si fuera necesario, hasta reinventarse con la herramienta re-energetizante del CAMBIO.

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