ECS_2016

ECS: crisis management and governance issues


International Affairs, Governance, Crisis management, Advocacy, and Human Rights issues from a new perspective.

La Universidad de León (ULE) ha celebrado el pasado 19.02.2015 la presentación de un innovador proyecto paneuropeo, dirigido por la catedrática Nuria González Rabanal, del Departamento de Economía y Estadística, que la Comisión Europea concedió en julio 2014, y que tiene el objetivo de difundir la realidad de Europa a través de una serie de actividades que se llevarán a cabo a lo largo de los próximos tres años.


source: European Commission.
source: European Commission.
El acto desarrollado en el Paraninfo Gordón Ordás, con la presencia del Rector de la ULE, D. José Angel Hermida, el Subdelegado del Gobierno, D. Juan Carlos Suárez-Quiñones, el Director General del Banco Sabadell Herrero, D. Pablo Junceda Moreno, y el Gerente de la Fundación Monteleón, D. Dionisio Domínguez Mendoza.

El proyecto concedido bajo el título “The europeans citizens facing the integration challenges” (“Los ciudadanos europeos confrontando los retos de la integración”), fue seleccionado entre más de 800 presentados y es en la actualidad el único vigente en Castilla y León. La Comisión Europea ha destacado la excelencia de los participantes en la propuesta de la ULE, la calidad de la temática elegida y la innovación en su metodología docente, en la que van a intervenir especialistas de seis universidades españolas y organismos internacionales como Naciones Unidas.

En su intervención, Juan Carlos Suárez-Quiñones ha explicado que “aunque España llegó tarde a la Unión Europea, lo hizo en el momento oportuno”, y se ha referido a la importancia de las ayudas recibidas por nuestro país, que algunos expertos han cuantificado como el equivalente a “tres veces el Plan Marshall”, en alusión al que impulsó Estados Unidos para la reconstrucción de Europa tras la segunda guerra mundial. En opinión del Subdelegado, nuestra meta ha de ser “que la Europa de los Estados pase a ser la Europa de los pueblos”, objetivo que entiende que hay que alcanzar “haciendo Europa”.

source: Proyecto Jean Monnet 2015
source: Proyecto Jean Monnet 2015
En similares términos se ha expresado José Angel Hermida, especialmente satisfecho por lo que ha definido como una ‘racha de buenas noticias’. “Parece que tenemos buena suerte, -apuntó-, quizá sea debido al trabajo”. Tras felicitar a la Facultad de Económicas y a la profesora González Rabanal, “no se imaginan el enorme mérito que tiene”, el Rector afirmó que “aunque somos una universidad relativamente reducida en tamaño, eso no quita para que alcancemos logros que nos marcan como una universidad excelente”, y concluyó sus palabras afirmando que “la educación convierte a los ciudadanos de cada país en ciudadanos de Europa”.

También tomaron la palabra los representantes de las fundaciones que han prestado su colaboración en esta iniciativa. Pablo Junceda, de Banco Sabadell Herrero, ha congratulado a la ULE por este proyecto, “que es una buena manera de apoyar el talento en León, y que pone de manifiesto una vez más la extraordinaria calidad de la ULE y de sus gestores”. Dionisio Domínguez, de la Fundación Monteleón, ha hecho hincapié en que la Comisión Europea concede solamente 200 proyectos al año, y “uno de ellos ha aterrizado en León”.

Las acciones Jean Monnet tienen como objetivo promover la excelencia en la enseñanza y la investigación en el campo de los estudios de la Unión Europea en todo el mundo. También pretenden fomentar el diálogo entre el mundo académico y los responsables políticos, para mejorar la gobernanza de las políticas de la UE.

Las propuestas que pueden obtener financiación son las que comprenden el estudio de Europa en su conjunto, con especial énfasis en el proceso de integración, así como el análisis del papel de la UE en un mundo globalizado y la promoción de una ciudadanía europea activa, en la que prevalezca el diálogo entre personas y culturas.

El proyecto “The europeans citizens facing the integration challenges”, contempla la realización de actividades formativas y divulgativas, que incluirán:

-Cursos de Verano de 25 horas de duración, que tratará sobre: “Retos en un mundo cambiante: Nuevos objetivos para la Unión Europea”, abordarán los grandes cambios en los que está inmersa la UE –energía, convergencia regional, migraciones, mercado laboral, competitividad y sistema financiero entre otros– de la mano de grandes especialistas del ámbito nacional e internacional en economía europea.

-Cursos monográficos de 9 horas de duración que con el título: “Conoce mejor la Unión Europea. Tú también eres un ciudadano europeo”, intentará acercar la realidad europea a los alumnos de la Universidad de la Experiencia. El primero se ha desarrollado durante este mes de marzo, en la franja de los días 3-5.

-Un Programa de Seminarios intensivos y monográficos dirigidos a alumnos que cursen estudios en la ULE en el ámbito del derecho y la economía, y que deseen obtener un conocimiento más exhaustivo sobre temas del ámbito europeo.

-La organización de tres exposiciones monográficas relacionadas con temática europea en cuya elaboración participarán los alumnos de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales de la ULE, que en cada curso académico cursen estudios de las asignaturas impartidas por la profesora Nuria González Rabanal.
source: Proyecto Jean Monnet. En el centro la catedrática Nuria González Rabanal, directora del Proyecto Jean Monnet 2015.
source: Proyecto Jean Monnet. En el centro la catedrática Nuria González Rabanal, directora del Proyecto Jean Monnet 2015.

Posted by Christopher O. De Andrés, on Sunday, March 8th 2015 at 08:05 | Comments (0)

It's the worst fighting Europe has seen in 20 years. A serious worsening of the conflict in eastern Ukraine, which started last spring, has thrust the Eastern European nation back in the international spotlight.

How bad has the situation flared up? There has been a "grave escalation" of fighting, and the situation is "dire," in the words of a senior U.S. State Department official. The United Nations has warned of a growing number of civilian deaths as Ukrainian forces battle pro-Russian separatists for control in the Donetsk and Luhansk regions.


The current scenario.

More than 5,000 lives lost. A vast and unfolding humanitarian crisis. The downing of a civilian airliner that shocked the world. A failed ceasefire. And shades of an East-West proxy war.

It's hard to imagine -- but true -- that the raging conflict between Ukraine and Russia, or at least Ukraine and pro-Russian rebels, all started with a humble trade agreement.

As tensions run high more than a year later and Europe now tries to broker a new peace deal between Moscow and Kiev, it's time to look back on how we got here, and where things are headed.




Europe is now trying to broker a peace between Ukraine and Russia. German Chancellor Angela Merkel and French President Francois Hollande met privately with Putin on Friday. A Putin spokesman called the meeting "a positive step in settlement of the Ukrainian crisis." Merkel is pushing a peace plan said to be in line with what Russia and Ukraine had earlier agreed to last September in Minsk, Belarus.

But that agreement was shattered by continuing fighting. The exact details of the new peace proposal remained unclear in the wake of the meeting between the two European leaders and Putin. Under the prior agreement reached in Minsk, Ukrainian leaders and pro-Russian rebels had agreed to a complete ceasefire and a creation of a 30-kilometer buffer zone. They also agreed to remove heavy weaponry from the front lines of the conflict. Since then, however, fighting by both sides continued, and now pro-Russian rebels hold significantly more territory, analysts say.

One big question in the latest peace discussion is what would be the starting point for separatist strongholds: the land under rebel control in September and the territory held now, said analyst Michael Kofman of the Wilson Center. The rebels now control about 40% of the territory each of the Donetsk and Luhansk regions and about half of the population in both, Kofman said. The region's value lies in its coal. It's like the West Virginia of the Ukraine, and now Kiev must buy its winter coal back from the rebels.

In the meantime, two key events are expected to unfold in the coming week. Merkel will visit with Obama on Monday, when the two leaders are scheduled to talk about Ukraine and Russia, as well as other matters. At the same time, Obama must decide whether to use diplomacy or weapons to resolve the Ukraine crisis. Kiev is seeking U.S. weapons for the ground war with the separatist, and the White House has acknowledged it's considering sending "lethal" weapons, including anti-tank and anti-mortar systems, to the out-muscled Urkainian infantry.

A child in Sevastopol plays with a weapon displayed as part of a promotional campaign by the Russian Army. Source: BBC News.
A child in Sevastopol plays with a weapon displayed as part of a promotional campaign by the Russian Army. Source: BBC News.
The Ukraine military is essentially looking for "everything" it can get its hand on, short of planes, for a ground war: anti-tank guided missiles, armored vehicles, reconnaissance drones, counter-battery radars, secure communications equipment, and heavy weapons, Kofman said.

The delivery of Western weapons could escalate the warfare, especially if Russia begins using its air force in support of the rebels, experts say. Kiev asserts the Russian army is fighting beside the rebels. Putin denies that claim and calls the Ukrainian army "a NATO legion." Merkel opposes weapons for Ukraine, and next week's meeting with Obama is expected to yield an announcement by both countries on how to reach a peace deal, analysts say. Obama will also be pressed to make a decision on whether to send U.S. arms to Kiev. "This is a moment in time that kind of decides in some respects Ukraine's fate," Kofman said.

Meanwhile, the carnage grows disturbingly, according to the United Nations. The death toll exceeded 5,358 people as of February 3, and 12,235 more people have been wounded since last April, the UN Commissioner for Human Rights Zeid Ra'ad Al Hussein said. The three weeks prior to February 1 has been particularly brutal: at least 224 civilians were killed and 545 more wounded, the U.N. said. "Any further escalation will prove catastrophic for the 5.2 million people living in the midst of conflict in eastern Ukraine," the U.N. said.




What will it take to end this?

Ukraine is a linchpin of Putin's plans for Russia, whether it's reassembling a historical empire or shoring up the Russian economy, Conley says. So whatever happens must support that. Kaplan says Putin can't pull back without gaining assurances that Ukraine will never become part of NATO. Ukraine, he said, needs assurances about its sovereignty and energy security.

Another analyst imagined three possible outcomes: A slow-simmering war that lasts for many years. A ceasefire that doesn't entirely satisfy Moscow and Kiev but essentially creates a frozen conflict for a long time. Or a political settlement where Russia withdraws forces from Ukraine and Kiev recognizes the separatists, Kofman said. "That is the best likely outcome but most difficult to achieve politically," Kofman said of the last scenario.
French President Francois Hollande (R) gestures as he speaks with Russian President Vladimir Putin (C) and German Chancellor Angela Merkel (L). Source: BBC News.
French President Francois Hollande (R) gestures as he speaks with Russian President Vladimir Putin (C) and German Chancellor Angela Merkel (L). Source: BBC News.

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